Curiosidades al conducir en Japón

16 Mar

Photo by Riedel Illustration on flickr

English below Spanish.

En cuanto llegué a Japón allá por los 90s, una de mis metas a mediano plazo fue ahorrar un dinero para comprarme un carro y así poder movilizarme facilmente a mi trabajo a pesar que el sistema de transporte en tren es uno de los mejores del mundo.

Ya cuando llegó el momento de comprar el carro, ¡oh sorpresa! No había tomado en cuenta que en ese país tiene sus detalles conducir un carro. Primero se conduce por el lado izquierdo y tienen el volante al lado derecho, cosa que no estaba acostumbrado… Bueno, compré el carro de todas maneras y ¡¡a aprender nuevamente a conducir en ese país!! Pero la verdad no es nada difícil, todo está en acostumbrarse, y en un par de días o un poco más ya estás listo.

Uno de los principales inconvenientes por la falta de costumbre es el instinto de mirar a la derecha a pesar que tienes que virar o colocarte a la izquierda. El mando de las luces direccionales en el tablero, están al otro lado o sea que si quieres virar a la izquierda o derecha activas el limpia parabrisas. Es algo muy chistoso pero pronto te acostumbras a hacerlo correctamente. Igualmente el mando de cambios obviamente está al otro lado. Y así algunos pequeños detalles como buscar el cinto de seguridad al otro lado del asiento, etc.

Como es sabido, así como en Japón en Inglaterra se maneja por el lado izquierdo, pero realmente hay muchos países en el mundo que lo hacen por ese lado, especialmente las excolonias de Inglaterra, como la India, Hong Kong, Irlanda, Nueva Zelandia, Ausralia Singapur Pakistan, etc, varios países africanos y algunas islas del Caribe. Un detalle interesante es el caso de las Bahamas donde tuve la oportunidad de viajar hace algunos años atrás. Allí se conduce por el lado izquierdo al estilo “inglés” como excoloniaa de Inglaterra, pero es muy común ver carros con el volante a la izquierda al estilo “americano”. Pienso que es por la cercanía de EEUU a estas islas y es más fácil y barata la importación de carros usados a este país.

¿Por qué el volante a la izquierda? Hay una explicación muy interesante sobre todo en el caso inglés, costumbre que viene de tiempos antiguos, cuando todavía no había carros. Es que los jinetes y carretas cabalgaban por ese lado y era para poder defenderse con la espada o el látigo en caso de ser atacados. Me parece una teoría respetable y validera, claro está, suponiendo que la mayoría de las personas son diestras, ¡vaya uno a saber!

Ernichan

Photo by chrissam42 on flickr

Odd Things About Driving in Japan

When I arrived in Japan during the 90s, one of my medium term goals was to save enough money to buy a car and in that way be able to get to my work easily—even though the subway system there is one of the best in the world.

But when the time to buy a car arrived, what a surprise! It hadn’t occurred to me that Japan would have its own special conventions around driving. First of all one drives on the left side, while the steering wheel is on the right, something that I wasn’t used to at all… Well, in any case I bought the car, and it was on to learning once again how to drive, now in this new country! But truth is that it isn’t difficult at all. It’s all about accustoming oneself, and in a few days or a bit more one is already ready.

One of the main problems caused by not having accustomed oneself is the instinct of looking to the right, even though you have to turn or move yourself to the left. The right and left turn signals on the dashboard are on the other side, that is, if you want to turn left or right you turn on the windshield wipers. It’s very funny but you soon get used to doing it correctly. Similarly the gear stick is of course on the other side. And also other small details like looking for the seatbelt on the other side of the seat, etc.

As you know, just like in Japan one also drives on the left in England. But really there are many countries all over the world where they drive on that side, in particular in the ex-colonies of England, like India, Hong Kong, Ireland, New Zealand, Australia, Singapore, Pakistan, etc, several African countries and some Caribbean islands. One item of interest here is the case of the Bahamas, where I had the opportunity to travel several years ago. There they drive on the left in the “English” style as an ex-colony of England, but it is very common to see cars with the steering wheel on the left side in the “American” style. I think that it’s easier and cheaper to import used cars from the US due to its proximity to these islands.

Why have the steering wheel on the left side? There is a very interesting explanation for this, especially in the case of England. It’s a custom from olden times, when there still weren’t cars. Horseriders and carriages rode on that side to be able to defend themselves with a sword or whip in the case that they were attacked. This seems like a respectable and valid theory to me, of course one must assume that most people are right-handed. Who knows…!

Ernichan.

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